降魔传,“前史只记住胜利者。顺应诺克萨斯,你将名垂千古。”,柴胡的功效与作用

布景

德莱厄斯和他的兄弟德莱文是在港口城市贝西利科长大的孤儿。德莱厄斯艰苦地供养弟弟和自己,一向都要用武力面临年长的孩子们,还有任何挟制到他弟弟的人——乃至包含城市卫士。街头的每一天都是一场生计的战争,德莱厄斯十二岁那年夏天赢来的伤痕比有些兵士一辈子的都多。

扩张的诺克萨斯帝国占有贝西利科往后,刚刚取胜的指挥官塞勒斯在这对不受管束的两兄弟身上看到了力气,所以他的戎行就成为了兄弟二人的家。随后的年岁中,他们参加了许屡次血腥的降服战争,脚印横跨整个已探知的国际,也曾屡次为帝国打压暴乱。

在帝国内部,任何人都能够掌权取得权势,不管身世、文明或经历,而德莱厄斯正是这一抱负最张狂的跟随者。他从一个无名小卒,在军阶中稳步攀升,一向都将任务放在最高的方位,并且也凭仗自己的桀、自律和死不让步的情绪赢得了许多敬重。在达拉莫平原的血染战场上,他乃至斩首了一位诺克萨斯将军,由于这个胆小鬼下达了撤离的指令。德莱厄斯宣告不羁的吼怒,将带血的战斧高高举起,他将溃散的战团从头集结,并且以寡敌众,取得了一场出人意料的伟大成功。

他取得了帝国的嘉奖,并具有了自己的高阶部队,引来帝国境内数千名新兵投靠麾下。德莱厄斯拒绝了其间的大部分,只承受了最强健、最自律、最坚毅的人。他的名号令人丧魂落魄。在诺克萨斯以外的当地,乃至有城市在看到他的军旗后就会马上宣告屈服。

瓦尔筑区域漫山遍野的云际要塞之间,生活着一群高傲的尚武居民。他们在诺克萨斯数十年的侵犯中一向不平抵抗。在一次惨烈的成功后,德莱厄斯被诺克萨斯皇帝勃朗·达克威尔亲身任命为诺克萨斯之手。那些最了解德莱厄斯的人知道,他巴望的不是权利也不是奉承,他只想看到诺克萨斯打败全部。所以达克威尔指令他带兵深化北地弗雷尔卓德,让野蛮人部落臣服于帝国脚下。

这场战争长年累月,多年的征战最终走到了苦涩严寒的僵局。德莱厄斯屡次险象环生,经历过暗算、匿伏,乃至还曾被暴虐的凛冬之爪部族俘虏。无休无止的消耗战让他感到厌恶,因而他回来诺克萨斯,方案调兵遣将、稳固战力。

他和手下的老兵们踏入国都,却发现皇帝已死于杰里柯·斯维因领导的政变。这次政变取得了许多盟友支撑,包含德莱厄斯的亲兄弟。

这时的他境况为难。作为诺克萨斯之手,许多贵族都以为德莱厄斯会为达克威尔复仇,但他和这位不光彩的斯维因将军早已相识,并且敬重有加,还曾在几年前的艾欧尼亚攻势失利往后揭露对立将斯维因除名的决议。诺克萨斯之手的誓词是效忠诺克萨斯,而不是某个特定的操控者,而斯维因关于帝国的新愿景历来都坦率直言。德莱厄斯认识到,斯维因便是他注定要跟随的首领…只不过斯维因另有方案。

崔法利议会诞生了,三个人一同操控诺克萨斯,每个人都代表了一种力气:远谋、 武力和狡猾。德莱厄斯欣然承受了自己在议会中的方位,一同提议树立一支新的精英部队——崔法利军团,倾尽帝国全力打造的最忠实、最声威的战争力气——并带领诺克萨斯的戎行走入簇新的荣耀降服年代。

实力规律

我是艾丽莎·罗什卡·格荣亚纳·瓦尔罗坎。两千年来,我的先人在掘沃堡代代为王。

军阀、民族还有尚在襁褓的帝国,觊觎着铁刺山脉的丰饶,都曾试图推翻咱们。但没人能够攻破咱们的坚壁。他们就像涌近的浪头,拍碎在咱们的城墙脚下,在咱们的刀剑面前悻悻而归。

从此,我的宗族便不再为王。

她昂扬着头,跟他们一同登上了凯旋阶梯。台阶上每隔十二级,就会有制服笔挺的护卫站在阶梯两边,但她不为所动,目不斜视。尽管艾丽莎是第一次来到国都,但她不想流显露一点点的震动;没见过世面的劣等人才会呆若木鸡。她是掘沃堡人,身体里流传着代代称王的血缘。

阶梯两边的卫士身着黑钢甲。铸造铠甲的矿石就来自她的家园,铁刺山脉的地底。诺克萨斯一切最好的板甲都源自这座山脉的深处。早在五代国王之前,她的故国就被诺克萨斯人降服并纳入了帝国的地图,之后就一向如此。

赤色的旗号在枯燥的晚风中舒卷,目送他们持续登梯。热风中掺杂了煤烟和工坊的气味。诺克萨斯没有一座锻炉是冷的。

永存堡垒显现在他们眼前,暗沉阴沉,盛气凌人。

奥拉姆·阿克汉·瓦尔罗坎。膀大腰圆、胳膊粗大强健,舞刀弄剑的能手,一同狂妄自大、目光短浅——在艾丽莎看来——但她总是用一副冷漠、无感的面具把鄙夷藏在心底。奥拉姆尽管只比艾丽莎早出世几分钟,但也因而离掘沃堡的王位要更近两步。艾丽莎十分清楚自己的方位。

外表上看,两人明显是一对双胞胎。相同的高挑身段和强健的身形,还有相同由宗族血脉赐予的冷漠目光,再加上身世贵族的凛然举动。兄妹俩的黑色长发都编成了精美密实的辫子,脸上文有棱角清楚的刺青,铠甲外面罩着岩灰色的大氅。

他们登上了阶梯顶端。跟着一阵扑翅声,一只乌鸦从他们头顶掠过。

艾丽莎差点儿缩了一下头,但仍是操控住了自己。“这算是噩兆吗,哥哥?”

她看到奥拉姆的双手紧握成了拳头。

“这么多年来,咱们一向在给诺克萨斯纳贡,还给他们的兵士造铠甲,”他没好气地说道,简直都没方案在护卫面前粉饰音量。“换来了什么?”

换来了活命,艾丽莎心想,但她没有说出口。

两名全身板甲的兵士现已在宫殿金属大门外等着了。他们握紧斧头长戟,原地立正。艾丽莎看见两人胸甲上有三处凹口,外罩暗赤色的大氅——这两人不是一般的卫士。

“崔法利军团的。”奥拉姆悄悄吐息,平常的气势和高傲一扫而空。

在一个杀人者遍地的国度,崔法利军团是最受人们敬畏的姓名——不管敌友。听说只需他们呈现,城邦和国家宁可屈膝屈服也不肯与他们在战场上比赛。

“这是他们的礼节。”艾丽莎说。“来吧,哥哥。该亲眼见见这所谓的‘三人议会’了。”

每个人进入拜见厅往后都会首要看到诺克萨斯先皇们的王座。这是一个巨大的物件,由一整块黑曜石凿刻而成,粗糙并且棱角清楚。数不清的旗号垂在周围,巨大的立柱构成尖利的视点,烛台上焚烧的蜡烛,全部都在将宾客的视野引向王座。它是整个空间仅有的操纵。 不过王座上空无一人。自从上一任诺克萨斯统领死后一向如是。

不是死了,艾丽莎心里自省道,是被处决。

诺克萨斯没有皇帝,王座上没有暴君。不会再有了。

艾丽莎离挖掘沃堡之前就有人和她解说过帝国的新体制。

“崔法利议会,”父亲的首席顾问告诉她这个姓名。“意思是三人一同,每人代表一种力气——远谋、武力和狡猾。这套想象的含义在于,单独一个人或许会由于无能、张狂或堕落而使诺克萨斯消亡,而三个人的话就总会有两个人能限制失控的个别。”

艾丽莎觉得这个概念很风趣,但并没有经过任何实践的查验。

大厅感觉很宽阔,足以包容一千人拜见,但现在却空荡荡的,只需王座脚下的高台上坐着三个人影,围在一张精约的大理石桌前。

两个阴沉缄默沉静的崔法利军团兵士伴随艾丽莎和哥哥走向这三人。他们的脚步在严寒的地上上敲出尖利的回响。正在低声评论的三人跟着掘沃堡的子嗣走到近前便中止了攀谈。他们坐成一行,像三位法官相同面临着走上前来的使者。

其间两人名声在外,她认得。第三个……没人真实知道。

坐在中心,一双鹰眼目不斜视的是杰里柯·斯维因——大名鼎鼎的远谋之人,新任大统领。有的贵族仍然叫他篡位者,由于便是他将张狂的勃朗·达克威尔拖下了王座,但没有哪个贵族敢当面说出来。他的注视意味深长,先是压向奥拉姆,然后是艾丽莎。她强忍着不去看他外套下的左臂。听说他这条手便是在艾欧尼亚侵犯战失利的时分,被那片仙灵群岛上一个用刀的妖女切断的。

他右边坐着德莱厄斯,传奇的诺克萨斯之手,精英崔法利军团的首领,指挥着整个帝国的戎行。他是武力的实体化身; 比较于斯维因的正襟危坐,德莱厄斯则松懈地靠在椅背上,带着铠甲手套的手在椅子的木质扶手上敲着鼓点。他双臂粗大强健,表情严厉。

第三个人——人们称其“无面者”,彻底是个疑团。这个人一动不动地坐在那里,从头到脚都裹在层叠的广大长袍里。此人还戴着一副毫无表情、目光严寒、质地润滑的黑色面具,就连显露眼睛的小洞也有黑色丝网遮挡,彻底遮盖了此人的身份。这人的双手也没有显露,全都藏在厚重织物的袖子中。艾丽莎觉得自己在面具上模糊看到了女性特征的影子,但也或许仅仅光线的问题。

德莱厄斯难以发觉地抬了一下下巴, 护卫他们的两名军团兵士便用披甲铁拳敲在胸甲上行了军礼,后撤六步,把艾丽莎和她的哥哥单独留在了崔法利议会晤前。

“请坐,”斯维因一边说,一边暗示自己对面的两把椅子。

“我仍是站着吧,统领大人。”奥拉姆答复。

“由你自便。”

这位统领大人的身上有某种不容抵抗的钳制和强势,艾丽莎能够确认……即便他是个正在步入老年的瘸子……

“奥拉姆·瓦尔罗坎,艾丽莎·瓦尔罗坎,掘沃堡区域长官的第三和第四位子嗣,”他持续说道。“铁刺山脉到这儿山长水远。两位想必不是来问寒问暖的吧。”

“我此行带着父亲的封章,”奥拉姆开口说。“以我父亲的名义交涉。”“那就快说吧,”德莱厄斯的声响就像是黑狼在正告敌人时的低吼。“不必礼数。这儿是诺克萨斯,不是什么贵族宫殿。”

他的口音粗糙土气,并不像斯维因那样有教养。庶民的口音。艾丽莎简直能够听见她哥哥的冷笑声。

“数十年来,掘沃堡一向恪尽职守,”奥拉姆开端说了起来,特意加剧了自己的贵族口音,或许此时表现出略胜一筹并不正确。“咱们的黄金供养着帝国的征战征伐。咱们的钢铁维护并武装了帝国的战团。也包含崔法利军团。”

德莱厄斯不为所动:“铁刺矿石能造出最好的护甲。我不会给崔法利军团配发其他东西,你们应该感到骄傲。”

“咱们确实,感到骄傲,我的王。”艾丽莎说。

“我不是王。更不是你的王。”

斯维因浅笑着举起一只手。“他的意思是,在诺克萨斯,没有人生来就比他人尊贵。一个人取得方位靠的不是血脉而是功劳。”

“那是天然。”艾丽莎马上改口,心里暗骂自己的愚笨。

“咱们像奴隶相同在大山底下的漆黑矿洞里劳动,”奥拉姆持续说。“每天咱们要看着自己的劳动成果被搬上巨大的货箱车队,换回空荡荡的新货箱。咱们乃至都喂不饱自己的——”

“哦?是吗?”斯维因大声打断了他,提起一边眉毛。“请让我看看你的手掌。”

“什么?”奥拉姆惊奇地说。

“把手伸出来,小子。”德莱厄斯说着,上身向前探到润滑的大理石桌面上。“让咱们瞧瞧你在山岭要塞地下漆黑的矿洞和尘埃中辛苦劳动的双手。”

奥拉姆抿紧了嘴,不想被牵着鼻子走。

德莱厄斯哼了一声。“一辈子没受过一天苦,这小子。她也没有。你们俩身上的茧子必定不是由于干活儿磨出来的。”

“荒谬绝伦,我可是……”奥拉姆开口了,但艾丽莎把手轻放在他膀子上。他愤恨地耸了耸肩,但正确地转换了论题。“山岭的血液就要被吸干了。”这一次他的声响更有尺度。“这样的挖掘不或许一向持续下去,这对谁都欠好——对咱们欠好,对诺克萨斯戎行当然也欠好。有必要有所减免。”

“告诉我,奥拉姆·阿克汉·瓦尔罗坎,”斯维因说,“掘沃堡派出多少兵士为诺克萨斯而战?大约数字。每年。”

“没派过,大人。但这并不重要。咱们的人更适合在矿洞里效能,并且咱们还要防卫北方边境的野蛮人进攻。这是咱们对诺克萨斯的首要价值。”

斯维因叹了口气。“有那么多行省、城邦和国家归附于诺克萨斯,唯一只需掘沃堡一家,不派兵士参加咱们的军团。你们不为诺克萨斯流血。你们历来都没有为诺克萨斯流过一滴血。这样的减免还不行吗?”

“不行,”奥拉姆一口拒绝。“咱们受父亲所托前来从头参议什一税,不然掘沃堡将不得不从头考虑自己在诺克萨斯帝国中的方位。”

房间凝结了。乃至德莱厄斯的手指都停下了击打。

艾丽莎现已面无血色。她惊慌地看着自己的哥哥。眼下这个转机是她之前万万没有料到的,话里话外的意思让她感到天旋地转。无面者仍然平视着她,润滑的面具之下神秘莫测。

“我知道了,”斯维因总算开口。“我以为我现已了解你父亲派你们来的真实意图了,但问题是……你们了解吗?”

奥拉姆对艾丽莎点点头。“递上去,”他指令道,眼中闪烁着愤恨。

她深吸一口气,向前递上一个卷轴盒。她哆嗦着手,解开结尾的挂钩,滑出一卷陈旧的羊皮纸,上面写着精密杂乱、棱角清楚的厄诺克萨文雅。上面印着掘沃堡的封章和诺克萨斯的血红纹章。她把羊皮纸铺在桌子上展平,然后退回到哥哥身旁——比他靠后半步。这是铁刺区域风俗中她应处的方位。

“八十七年前,掘沃堡归附于诺克萨斯的治下,”奥拉姆说,“咱们的先祖抛弃了主权,臣服于诺克萨斯王座——也便是我眼前这个,空着的王座。”

德莱厄斯冲他低吼。“然后呢?”

“条款很明晰,如你们亲眼所见,关于咱们所发誓盟约的方针。最终一个坐在王座上的人七年多曾经就现已死了。”奥拉姆一边说,一边暗示石台。“在我父亲看来,这张纸现已报废。掘沃堡本没有职责持续交纳任何税赋,而由于诺言使然,并未中止。由此,若咱们提出的减免无法达到,掘沃堡别无挑选,只能脱离帝国。铁刺区域将不再由咱们担任看守。”

艾丽莎想要看向别处,想要逃跑,但她发现自己在原地动弹不得。她等候着议会的回应。

“前史只会记住成功者。”德莱厄斯正告他说,“顺应诺克萨斯,你就会名留青史。忤逆咱们,你将被碾碎并忘记。”

“没有任何一支戎行攻破过掘沃堡。”奥拉姆说。“咱们的父辈们是自愿向诺克萨斯打开城门的,不要忘了。其时没有流血。”

“你正在玩一场风险的游戏,小子。”德莱厄斯指了指艾丽莎和奥拉姆死后不远处的两名兵士。“只需要两个崔法利军团兵士,就能大模大样地走进你们宝物的掘沃堡,占为己有。我乃至都不需要亲身跟着。”

好像是为了合作他的话,两位军团兵士用长戟的结尾猛凿地上,落雷一般的声响回旋在厅中。

尽管奥拉姆对此不以为然,但德莱厄斯的自傲却震住了艾丽莎。他看上去并不像是一个信口开河的人。

“够了,”斯维因一边说,一边挥了一下手。“详细是什么样的减免,说来听听。”

艾丽莎和奥拉姆脱离宫殿的时分,银色的月亮已在夜空的轨道上划过极点。他们走向邻近的一处宅邸,这儿是他们在国都的举动基地。

艾丽莎一言不发,堕入深思。她的心口郁结着一种不安,但她的哥哥却因方才与诺克萨斯操控者们的会晤而显得神采飞扬。

“斯维因必定会赞同咱们的条款!我打包票,”他开端喋喋不休了。“他知道掘沃堡关于帝国太重要,不能让咱们关上大门。”

“你疯了吧,”艾丽莎咕哝道。“咱们刚进去,你就挟制他们?这便是你的方案?”

“这是父亲的方案。”

“你为什么没跟我说过?”

“假如跟你说了,你会赞同吗?”

“当然不会,”艾丽莎答复。“只需蠢货才会干这差事。说不定,咱们现已把自己送进了下一场绞肉机角斗……”

“假如咱们说服了斯维因,那么只需要再争取到一个人,就能供认咱们的条款了,”奥拉姆好像彻底没听到她的顾忌。“这便是崔法利议会的运作方法。他们的领导层不会堕入僵局,任何业务只需有两人达到共同就能够经过。”

“德莱厄斯永久都不或许赞同。”

“德莱厄斯便是条自傲的疯狗。他觉得随意派两个人就能占有掘沃堡?哈!不过恐怕你说得对。已然他对立,那么就只剩余无面者了。咱们未来的开展,就看面具后边那个人把票投在哪边了。”

“那咱们就只能等候命运的成果了。”艾丽莎的声响里夹了一丝苦涩。

奥拉姆的目光中闪着风险的光。“不必定。”

跟着他开端阐明方案,艾丽莎感到自己的心又抽紧了一些。

间隔拂晓还有几个小时,但艾丽莎现已感到热不行耐。她敏捷而安静地穿行于国都的大街。一支掘沃堡卫士特遣队跟在她死后,她头戴紧致的黑钢盔,感觉到自己的头发已被汗水打湿。

一行共十二人,在铠甲外面披盖着大氅和罩帽。每个人都带侧重十字弩,腰间捆着刀剑。在这座城中,很简单看到来自帝国遍地的全副武装的战团;谁都不会由于他们的兵器而进步警觉,但即便如此,艾丽莎仍然有种挥之不去的感觉,好像有人正在监督他们。

并且,更说不清的是,她感觉这个监督者知道他们要干什么。

诺克萨斯的街巷狭隘歪曲,这样的规划是为了将攻破外城墙的敌人陷于晦气。家家户户的平坦房顶都缔造了垛口,好像城堡的防御工事,任何兵士都能够占有高地建议进犯。艾丽莎严重地看着黑黢黢的房檐。上面说不定藏着什么人,记录着他们的行迹。他们很或许正在自投罗网……

头顶掠过一阵黑色羽翼的敲打声,她马上急停,将十字弩猛地挥向高空。她暗骂自己如此严重,然后暗示家臣们持续前进。

“这主见糟透了。”艾丽莎对自己说。脱离宅邸后,这话她现已说了不下二十次。

她对哥哥也说了很多遍,尽心竭力地想要阻挠这次举动,但他现已下定决心。这是父亲的意思,奥拉姆亮出了底牌。他们要么带着新的公约回家,要么就别回家了。没有其他挑选。

现在她总算有时间消化一下这件事。艾丽莎现在一点也不觉得意外,必定都是老爷子的方案。全部都说得通了。尽管作业最或许的结局是她和哥哥一同被拘捕并被处死,但这关于她的父亲来说算什么呢?他从未在乎过兄妹俩,只喜爱自己的继位者:艾丽莎的大哥,希洛克。假如他们成为人质,被崔法利议会用来挟制掘沃堡,她也知道父亲会给出怎样的答复。

对他来说,艾丽莎和奥拉姆便是棋子算了。

她和手下挤进了暗影。他们现已十分挨近狼灵殿了,就在永存堡垒的旧南墙脚下。她的哥哥应该在东边几条街以外,带的人更多。

在特遣队抵达国都之前几周,他们雇佣的探子一向在监督宫殿的人员收支。他们调查到了一件很特其他事,也是依据这条情报,艾丽莎和她的哥哥采取了现在的举动。

他们越走越近。艾丽莎举起一只手,掘沃堡卫士集合到她身边,在一条窄路的暗影中停住,望向狼灵殿的方向。这是一座巨大的多层塔楼,没有四壁,每一层都立在黑色石柱之上。塔心端坐着一尊五十尺高的黑曜石巨狼雕像。

绵长的一分钟曩昔了,他们总算看到远处闪了两下微光——刀刃冲突燧石打出的火星。这是奥拉姆现已就位的信号,前方的路现已扫平。

“举动。”艾丽莎嘶嘶地说,她和随从们整齐划一地动身奔驰,脱离掩体敏捷奔向神殿,一同提防着护卫。空无一人,看来她的哥哥现已带手下完成了作业。

艾丽莎大步登上神殿的台阶,挥手让她的手下分散开来。他们进入了神殿,跨过门扉,包围了狼灵雕像。他们贴进了暗影,紧靠立柱,融入漆黑,持续等候。

她向头上望去。依据陈旧的瓦洛兰风俗,逝世一体双面,相伴而行。羊灵代表着安静的逝世,狼灵则是残酷的结局。在诺克萨斯,后者被奉为威武雄壮且有庄严的方法。在一个崇尚力气的帝国,慈祥地死在床上可不是保卫荣誉的正路。

艾丽莎平复了自己的喘息,尽力克制住狂跳的心。她用大氅把盗汗涔涔的手擦干。

等候永久都是最难熬的。

她再次环视四周,简直无法分辩出手下们的身影。很好。假如他们能被简单发现,那这全部都是白费。艾丽莎抬手系上了锁环面帷,只显露一双眼睛。

远处的哨塔敲响了四点的钟声。艾丽莎现已准备就绪。假如探子的情报精确的话,方针随时都会呈现。

果不其然,一个穿戴厚重长袍的人影呈现了。

此人从永存堡垒的方向走来,很合理,四个宫殿卫士伴随。走在前面的人影在黎明前的漆黑中简直看不到,由于此人从头到脚都披着黑色。

此人便是崔法利议会的第三个人——无面者。

这个神秘人双手笼在厚厚的袖子下,慢慢走近神殿,瞻前顾后,好像是在暗影中寻觅什么。

卫士们停在了神殿脚下,好像是无面者和他们交待了什么话,但艾丽莎间隔太远,什么都听不见。随后戴面具的人持续单独走向前,好像是要来拜祭狼灵。

尽管军团兵士和角斗场上的清算人才应该是国都内各个武灵神殿的常客,但即便是政客、商人和奴隶,也会常常献上贡品。而依据探子的调查,无面者每五天都会在清晨第四个整点借着漆黑的保护,带着卫士按时来到这个神殿。

值得幸亏的是,尽管崔法利军团的忠实不举动摇,但仅仅收购戋戋宫殿卫士让他们睁一只眼闭一只眼,仍是适当简单的。

戴面具的人逐步接近雕像,艾丽莎从漆黑中走了出来。 被收购的卫士们见状便向后回身,齐步向原路回来。艾丽莎举平十字弩对准无面者,小心谨慎地走进雕像周围跳动的烛光中。

“别动,也别喊。”她轻声说。“你的卫士现已走了。现在有十二把十字弩正瞄着你。”

穿长袍的人宣告一声闷哼,或许是吃了一惊,一同向艾丽莎迈近了一步。此人有种特别的似曾相识的感觉,声响很熟悉,古怪的动作也是……

“我说了,别动。”艾丽莎说。无面者停在了原地。

整个诺克萨斯好像都没人知道崔法利议会第三个人的身份——至少艾丽莎和奥拉姆没有找到。这是诈骗的力气,在三人议会中便是狡猾的化身。

可是艾丽莎想要改动这一点。

“商洽的关键在于凭据,”她哥哥说了,“假如咱们能揭开那个人的身份,咱们就有了可利用的筹码。”

“咱们不想损伤你。”艾丽莎用眼下可答应的最大音量说道。“摘掉你的面具,就没有必要见血。”

披着罩帽的人环顾四周,或许是在寻觅卫士,或者是想寻觅艾丽莎说到的暗处的弩手。然后此人又小步向前移动,现在简直现已快要贴到了十字弩尖上,双手仍然藏在袖子里。

艾丽莎将十字弩瞄准了此人的胸膛。“不。许。再。动。”

此人又宣告了迷糊的声响,一同用力地摇晃起面具。艾丽莎置疑地眯起眼睛。

然后她长吁一口气,忽然认识到了什么。

“啊。这就好办了。”

她扣下扳机,弩箭正中长袍人的咽喉。

她的一个随从马上来到她身边敦促她:“咱们得走了,趁还没人发现,咱们有必要在天亮之前出城 。”

“现已太晚了,”艾丽莎答复说。

她单膝跪在那人身旁,那人正在地上拼命喘息。身子下面正在淌出一滩血。艾丽莎现已见过许多伤势,她知道这人现已没救了。

她伸出手摘下了面具。

奥拉姆,正盯着她。

他的脸十分苍白,眼睛瞪到最大,嘴被东西塞住了。他的身子在抽搐扭动,逝世来接他了。袖子在挣扎之下推上小臂,显露了他的双手,被紧紧地绑在前面。

在临终的时间,他的目光从艾丽莎移向了周围耸立着的狼灵雕像,好像雕像也在垂头看着他。

这个时分,崔法利军团到了。他们像猎犬相同从漆黑中跃出,包围了神殿。

外面晴空中高挂的酷日穿过拜见厅的狭缝窗,斜射进一缕缕光线。

艾丽莎再次站在了崔法利议会晤前,她昂扬着头,双手被拷在背面。议会成员小心肠打量着她。无面者那副神秘莫测的面具,关于此时的艾丽莎来说,或许是三人之中最可怕的。

总算,斯维因打破了沉寂。

“开门见山地说,”他说道。“掘沃堡关于诺克萨斯来说很有价值,但还不值得咱们退让。区域长官的挟制和要求咱们一旦承受,便适当于揭露的示弱。不到一周,就会有其他十几个行省排着队来提要求。不,这种事不或许发作。不过,你明显现已知道了。”

“我知道,”艾丽莎说。“而明显我哥哥不知道。”

“那么,一般人或许会猎奇……为什么像你这样聪明而又年青的女性会参加如此糟糕又低劣的诡计?”

“职责。”艾丽莎答复说。

“对帝国的忠实有必要永久高于对家庭的职责。”斯维因说。

艾丽莎或许是眼花了,但她觉得自己看到了德莱厄斯在听到这句话的一同,表情忽然阴沉了一瞬。不过,诺克萨斯之手并没有接话。

“彻底赞同。”艾丽莎说。“正因如此,当我认识到面具之下是我哥哥的时分,我才射杀了他。”

斯维因转向了戴面具的无面者。“把你的俘虏堵上嘴再改头换面,适当冒险的一次赌博。咱们本能够用其他方法检测她的。”

他回过身面向艾丽莎。

“容我失礼,为了照顾到其他议会成员。来说说看,为什么你要成心射杀自己的哥哥?”

“我的父亲派咱们来送死,”艾丽莎答复说,“以咱们的死为托言,向诺克萨斯封闭掘沃堡的大门。”

“持续。”

“我的父亲还有几个哥哥都是蠢人。他们被独霸铁刺山脉的野心遮盖了双眼,一心想复辟先人的权位。他们将带领我的公民走向消亡,换来的仅仅片刻的虚荣。”

一丝极难发觉的严寒浅笑爬上斯维因的嘴角。

“那么,艾丽莎·罗什卡·格荣亚纳·瓦尔罗坎——现在你有什么备选提议?”

艾丽莎突然推开记账室的大门。垂暮的区域长官瓦尔罗坎抬起头,脸上满是愤恨。

“这是怎么回事,丫头?”他怒骂着站了起来。“你不通报一声就回来了?奥拉姆呢?”

她死后跟着两名崔法利军团的兵士,身披黑铁刺甲,手握斧头长戟。气势汹汹、杀气腾腾。

在他父亲身边的是大哥希洛克,掘沃堡的继任者。他瞪大了眼睛,目光中充溢惊骇。

“卫士!”区域长官大叫到。“拦下他们!”

但是,他的贴身侍卫里没一个敢动弹。崔法利军团的威名广泛瓦洛兰——即便从未与他们正面交锋或同在一方的人也都不敢置疑。他们代表着诺克萨斯之手的威望。与他们刁难就等同于和崔法利议会刁难。

德莱厄斯说的话让艾丽莎辗转反侧想了好多遍,便是她的哥哥不以为然的那句话。

只需要两个崔法利军团兵士,就能大模大样地走进你们宝物的掘沃堡,占为己有。

事实证明,这句话公然不是信口开河。

“你都干了什么?”她的父亲嘶嘶地说,瘫坐回自己的椅子。

“势在必行。”

艾丽莎拿出一卷羊皮纸,上面的笔迹是新写上去的,还盖着诺克萨斯的纹章——崔法利议会的纹章。她把皮卷摔在父亲面前的桌子上,他简直跳了起来。

“奉统领之命,我来革除你的职务,”艾丽莎说,“往后,此地的辖制由我主办,以帝国之名,行帝国之利。”

“你?”她的父亲不屑地笑道。“历来没有女性操控过掘沃堡!”

“或许现在该改改了。该有人为咱们公民的未来考虑,而不是执迷于国王的方位,和现已消失在曩昔的荣光。”

艾丽莎点了一下头,她父亲的贴身侍卫跨步向前抓住了他。

“你不能这样!”他无力地叫嚷着。“我是你父亲!我是你的王!”

“你不是王,”艾丽莎说。“更不是我的王。”